De flesta känner till att jäst används till bakning för att göra brödet mer poröst. Däremot är det färre som vet att jäst är en encellig svamp som i mer detalj består av protein, kolhydrater, fett, mineralämnen och B-vitaminer.

Det mesta av proteinet utgörs av enzymer, som är avgörande för jäsningsproceduren. Jästen bildar koldioxid som ger brödet volym i bakprocessen och bidrar också med en stor del av brödets arom. Ett paket jäst består enbart av jästceller och vatten.

Till Sverige kom brödbakningskonsten runt 1000-talet och på den tiden åstadkoms jäsningen av surdeg. På 1700-talet utvecklades bakningen i och med att vi började använda öljäst. Bagerijästen kom till Sverige för på 1800-talet. Tvärtom vad många hävdar, finns inga direkta bevis för att jäst skulle bidra till uppblåsbar mage eller bör undvikas av den generella befolkningen.