Man tror att surdegen uppfanns genom att någon glömde en deg som då började jäsa av sig självt. Det visade sig att när degen blandades i bakningen blev brödet fylligare och mustigare i smaken. Dessutom smulade det mindre och höll längre.

Ett klassiskt sätt att baka surdegsbröd på är att blanda fullkornsrågsmjöl med en levande surdeg. Detta är ett sätt som har en lång tradition i norden och ger en fin smak hos rågen. Hälsofördelarna med surdeg är flera. En är att järn och folsyra och andra mineraler lättare tas upp av kroppen. En annan är att kolhydraterna blir mer långsamma vilket gör blodockerkurvan jämnare.

Det finns många olika slags sätt att baka med surdeg på och många olika slags surdegsbröd. Det franska surdegsbrödet - Levain - bakas på vetemjöl, det danska surdegsrågbrödet innehåller mycket hela korn och i det tyska surdegsbrödet är det ofta en blandning av vetemjöl och rågmjöl. De flesta av Fazers rågbröd är av den finska typen och gjorda på mald fullkorsråg.